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Sujets traités :
  • Historique de la race
  • Le standard
  • Elevage
  • Utilisation
  • Adresse utile
Historique de la race

Provenant, il y a un million d'années, d'Amérique du nord, passant par le pont naturel réunissant alors l'Alaska et la Sibérie, le cheval proche de celui de Prevalski s'établit d'abord en Asie puis émigre en Europe, alors qu'il disparaît complètement en Amérique. Il s'installe dans les montagnes du Pays Basque et résiste au climat très perturbé des dernières glaciations de la fin du quaternaire. Les découvertes préhistoriques faites dans les grottes de Sare, d'Oxocelhaya, d'Isturitz représentent des chevaux d'un type proche du pottok actuel. Naturellement sa morphologie a évolué avec les conditions écologiques et historiques, mais personne ne conteste le fait que le pottok, après tant d'années accroché à nos montagnes, constitue une race primitive locale.
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Les basques eurent la sagesse de ne pas décimer les troupeaux de petits chevaux, comme cela se passa dans beaucoup d'autres régions; au contraire ils l'exploitèrent avec d'autant plus de facilité qu'il ne demandait aucun soin particulier: il suffisait de venir chercher dans la montagne les produits de l'année, généralement destinés à la boucherie. Au 19ème siècle, on l'utilisait dans les mines de la région mais aussi dans celles du Nord et de l'Est de la France, car de petite taille, robuste et peu exigeant. Il fait partie de la culture basque et fût très utilisé dans la contrebande entre France et Espagne. Il fit rêver beaucoup d'enfants, lorsqu'il paradait dans les cirques avec sa belle robe pie. Aujourd'hui, chaque pottok a son propriétaire et il est de tradition chez les éleveurs de donner au petit enfant une pouliche, qui procurera par la suite un petit pécule. Ils vivent librement en horde d'une vingtaine de juments accompagnées de leur bel étalon sur les versants des massifs de la Rhune, de l'Artzamendi, du Baïgura et de l'Ursuya où ils participent à l'entretien de la montagne. D'autres sont élevés en prairie, destinés aux activités sportives et de loisirs.

Le standard


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LIVRE A

Issu de mère et de père livre A ou inscrit à titre initial
  • Pottok de montagne: taille de 1.15 à 1.32m, vivant en libre parcours 9 mois minimum dans les massifs du berceau de race.
  • Pottok de sport ou de prairie: taille 1.15 à 1.47m, élevé en prairie ou en club.
Robe: bai, noir, alezan, pie avec une ou plusieurs des précédentes couleurs.
Tête: longue, profil rectiligne, parfois légèrement concave au niveau des yeux.
Oreilles: de taille moyenne, plantées haut et en avant.
Oeil: vif et intelligent, parfois vairon.
Encolure: plutôt courte avec une crinière simple et abondante se prolongeant au garrot.
Poitrine: peu profonde.
Epaule: plutôt oblique.
Croupe: simple, légèrement avalée, jamais double.
Hanche: courte
Dos et reins: plutôt long.
Queue: plantée bas et très fournie.
Aplombs: corrects.
Membres: secs et courts jointés
Sabots: petits et durs.
Fanons: peu abondant
caractère: vif et généreux.

LIVRE B
  • Croisé entre une mère livre A et un père livre B ou facteur de Pottok ou entre une mère livre B et un père livre A ou B avec 50% minimum de sang Pottok livre A
Taille 1.20à 1.47m, type médioligne, aux formes ramassées et élégantes.
Robe: bai, noir, alezan, pie avec une ou plusieurs des précédentes couleurs.
Tête: longue, profil rectiligne, parfois légèrement concave au niveau des yeux.
Oreilles: de bonne dimension.
Yeux: bien écartés et expressifs.
Front: large.
Encolure: plutôt longue.
Naseaux: ouverts.
Poitrine: ouverte, Epaule: longue et inclinée.
Croupe: musculeuse et oblique.
Dos: court et droit.
Reins: forts.
Queue: bien attachée et fournie
Aplombs: corrects.
Membres: solides, articulation large.
Avant bras: long et musclé
Jarrets: larges et bien dirigés.
Canons: courts, tendons secs.
Paturons: longueur moyenne, peu inclinés.

Les Pottoks


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Le pottok de montage est celui qui vit en libre parcours sur les massifs du Pays Basque, son berceau de race. Il est petit, en moyenne1.25m, de robe initialement baie ou bai brune, plus récemment pie ( 30% du cheptel). Il se nourrit d'herbes et d'ajoncs, de glands et de châtaignes en automne. Très rustique, il ne craint ni la pluie ni le vent, se recouvrant d'une épaisse fourrure dès les premiers froids. Il résiste, en été, aux agressions souvent impressionnantes de mouches et de tiques. Les éleveurs organisent deux ou trois fois par an des rassemblements pour les asperger d'insecticide et pour les vermifuges, c'est aussi une bonne occasion de déjeuner, de parler des pottoks et de chanter entre amis. Plus de 2000 pottoks ont été recensés par l'ANP avec le concours des haras nationaux, au cours des 5 dernières années, dans le cadre de "Pottok 2000", campagne ayant pour but d'identifier les sujets à inscrire au stud-book, ce fut également l'occasion d'effectuer des prélèvements sanguins analysés par typage ADN permettant le contrôle de filiation des poulains.

Utilisation


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Prélevé du troupeau au sevrage, le jeune s'habitue très facilement à l'homme dont il devient l'ami inséparable. D'abord mené en main puis à la longe, il peut, vers l'âge d'un an et demi, passer au longue rênes et très vite tirer un voiture légère, il ne sera monté que vers 2 an et demi. Elevé ou né dans des conditions plus favorables que celles de la montagne, il gagne en taille et en musculature, il est alors un "pottok de prairie ou de sport"... Reconnu à titre initial ou au titre de l'ascendance constituent le livre A du stud-book.. Pour améliorer certaines aptitudes sportives, sont acceptés des croisements avec des étalons améliorateurs facteurs de pottok, les produits croisés conservant plus de 50% de sang pur livre A sont alors inscrits au livre B du stud-book